1/3 de los Ayuntamientos de Inglaterra esperan cerrar al menos uno de sus centros de ocio de forma permanente durante 2021. Los gimnasios, las piscinas y los centros de ocio locales de los que dependen las comunidades todos los días enfrentan un futuro desesperadamente sombrío, y muchos están a punto de cerrarse los próximos meses debido a las pérdidas económicas que han sufrido durante la pandemia.

Además, hasta 117 centros podrían quedarse sin dinero en meses, mientras que de los consejos que planean mantener abiertas todas sus instalaciones, casi el 80 por ciento dice que se verán obligados a recortar los servicios.

Estas escalofriantes cifras provienen de un estudio realizado por la Red de Consejos de Distrito (DCN), un organismo que representa a 180 autoridades locales en Inglaterra, y revela el impacto devastador de la pandemia en los centros de ocio.

Otros hallazgos incluyen que casi una quinta parte de los consejos que esperaban tener que cortar los servicios dijeron que estaban considerando cerrar tres o más centros de ocio. Casi cuatro de cada 10 dijeron que al menos dos cerrarían en su área, mientras que el 19 por ciento de los consejos dicen que los centros cerrarán en los próximos tres meses y más de la mitad (59 por ciento) dentro del año.

En su análisis, la DCN dice que, si bien la financiación del gobierno para apoyar los centros de ocio durante la pandemia ha sido útil, está muy lejos de cubrir la brecha de financiación de 325 millones de libras esterlinas que enfrentan los servicios de ocio gestionados por el consejo de distrito.

Dan Humphreys, miembro principal de DCN para mejorar la calidad de vida, declaró: «Como muestran estos hallazgos alarmantes, los gimnasios, las piscinas y los centros de ocio locales de los que dependen las comunidades todos los días enfrentan un futuro desesperadamente sombrío, y muchos están a punto de acercarse los próximos meses debido a las pérdidas económicas que han sufrido durante la pandemia.

La supervivencia de nuestros centros de ocio será fundamental para nuestra salud y recuperación económica. Los servicios de ocio del ayuntamiento no son como gimnasios privados, son centros comunitarios y de servicios que ayudan a todos a mantenerse activos, desde lecciones de natación en la escuela hasta programas de actividades para mayores de 60 años.

Una ola de cierres supondrá un verdadero golpe en el cuerpo a nuestros esfuerzos por impulsar la salud física y mental y abordar las desigualdades de salud en nuestras comunidades.

Los consejos de distrito han hecho todo lo posible para mantener a flote los servicios de esparcimiento, pero el devastador impacto económico de la pandemia significa que más de 100 centros de todo el mundo corren ahora el riesgo de cerrar sus puertas para siempre.

«El Gobierno debe intervenir para proporcionar a los centros de ocio el sustento financiero necesario para encabezar la recuperación de la salud local en nuestros pueblos, ciudades y pueblos.

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