Numerosas investigaciones han relacionado el ejercicio regular con un menor riesgo de cáncer, pero un nuevo estudio de la British Journal of Sports Medicine sugiere que ponerse en mejor forma podría reducir en particular el riesgo de cáncer de próstata. Para el estudio, investigadores de la Escuela Sueca de Ciencias del Deporte y la Salud analizaron los datos de más de 57.000 hombres de Suecia inscritos en una base de datos de salud desde 1982.

La investigación, publicada el martes en la revista British Journal of Sports Medicine, demostró que los hombres cuya forma cardiorrespiratoria mejoraba un 3% o más anualmente a lo largo de tres años tenían, de media, un 35% menos de probabilidades de desarrollar cáncer de próstata que los hombres cuya forma cardiorrespiratoria disminuía un 3% anualmente. Esto era cierto independientemente del nivel de forma física de los hombres cuando empezaron.

En otras palabras, se trata de una prueba de que “independientemente de la edad, del momento de la vida o de la forma física relativa, si se mejora la forma física, aunque sea relativamente poco, puede disminuir significativamente el riesgo de desarrollar cáncer de próstata“, afirma el Dr. William Oh, director médico de la Fundación contra el Cáncer de Próstata, que no participó en la investigación.

La capacidad cardiorrespiratoria mide la capacidad del corazón y los pulmones para suministrar oxígeno a los músculos durante el ejercicio.

Los hombres participantes en el estudio realizaron al menos dos pruebas físicas, que consistían en pedalear en una bicicleta estática y medir el volumen de oxígeno que utilizaban durante el ejercicio vigoroso. Un mayor volumen indicaba un mayor nivel de forma física.

Por lo general, las pruebas se realizaban con años de diferencia, aunque el intervalo exacto variaba según el participante. A continuación, los investigadores analizaron si los hombres habían desarrollado cáncer de próstata después de que hubiera transcurrido una media de siete años desde sus últimas pruebas de forma física. Los resultados indicaron que los hombres podrían disminuir su riesgo de cáncer de próstata mejorando su forma física cardiorrespiratoria mediante actividades que eleven su frecuencia cardiaca, señaló una de las coautoras del estudio, Kate Bolam, investigadora de la Escuela Sueca de Ciencias del Deporte y la Salud.

Antes del nuevo estudio, la investigación había arrojado resultados mixtos sobre si el ejercicio reducía el riesgo de cáncer de próstata. Algunos estudios incluso encontraron que los hombres con altos niveles de condición física tenían un riesgo ligeramente mayor de cáncer de próstata, pero otros factores pueden haber sesgado esos resultados, dijo la Dra. “Las personas que hacen más ejercicio generalmente tienen otras prácticas de estilo de vida saludables, que incluirían hacerse pruebas de detección de cáncer de próstata“. Sin embargo, cuando los investigadores suecos tomaron en cuenta los niveles básicos de condición física de los hombres en el momento de sus primeras pruebas, encontraron que sólo aquellos con niveles de condición física moderados (ni muy altos ni bajos) vieron una reducción en el riesgo de cáncer de próstata.

Puede haber dos razones para esto, dijo Bolam: “las personas que son muy activas físicamente pueden no obtener beneficios adicionales al mejorar su salud cardiorrespiratoria más allá de un cierto umbral. En el otro extremo del espectro, las personas que no hacen ejercicio pueden tener otras condiciones de salud que aumentan su riesgo de cáncer de próstata, como la obesidad, y mejoras relativamente pequeñas en su estado físico pueden no ser suficientes para reducir ese riesgo“.

Los investigadores tampoco encontraron una asociación entre los cambios en la salud cardiorrespiratoria y el riesgo de morir por cáncer de próstata. Otros estudios han sugerido que mejorar la salud cardiorrespiratoria reduce el riesgo de morir de cáncer en general. Un estudio del año pasado encontró que al menos 120 minutos de ejercicio moderado o al menos 40 minutos de ejercicio extenuante por semana reducían el riesgo general de muerte entre los pacientes con cáncer.

La investigación anterior también encontró que el ejercicio intenso mejoraba los resultados en hombres a los que ya se les había diagnosticado cáncer de próstata. Un estudio realizado en 2011 encontró que al menos tres horas por semana de ejercicio vigoroso podrían mejorar sustancialmente las tasas de supervivencia. Aunque no se comprende completamente el mecanismo exacto que vincula el ejercicio y el riesgo de cáncer, podría ser que la actividad física pueda ayudar a perder peso, mejorar la respuesta del cuerpo a la insulina o reducir la inflamación crónica.

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