Con toda seguridad los gobiernos empujarán, casi obligarán, a la gente a trabajar más tiempo. Olvídense de 30 años viviendo de las pensiones y de lo ahorrado en los años anteriores. Más que vivir más tiempo, los gobiernos sensatos considerarán que la esperanza de vida SANA es la medida clave de su éxito. Los ancianos sanos tendrán que trabajar más tiempo, les guste o no, y con suerte en empleos adaptados a la edad. Esto impulsará el PIB desde un ángulo inesperado. Siempre hablamos del dividendo económico de la juventud, ahora podría llegar el dividendo de la longevidad.

En 1965, en el Reino Unido, la edad más común de fallecimiento era el primer año: bebés y niños menores de un año. Hoy, la esperanza de vida está en los 87 años. Es un progreso asombroso. “Desgraciadamente” también ha conducido al Age-mageddon: “demasiada gente mayor e improductiva, poco dispuesta a morir a tiempo, que sobrecarga los sistemas sanitarios”. Una cita de Andrew Scott, autor de “El imperativo de la longevidad”: “Los hospitales están llenos. Hay listas de espera masivas. Todo el mundo está descontento. ¿Qué hacer? ¿Formar 40.000 nuevas enfermeras y 10.000 nuevos médicos? ¿En serio? Eso es lo que hicimos en la Batalla del Somme durante la Gran Guerra. Sólo enviando más gente, siendo masacrados por el sistema”.

Donde y como hemos llegado a ahora, no nos llevará mucho más lejos. Necesitamos un nuevo enfoque. Un nuevo paradigma necesario para evitar el Age-mageddon estimulará un cambio de forma serio en nuestro sector.

El nuevo enfoque se centrará plenamente en envejecer mejor, en mantenerse sano durante más tiempo. Las mejores estimaciones sugieren que la genética determina nuestra longevidad entre un 15% y un 30% (Andrew Scott), el resto depende de nosotros.

Con toda seguridad, los gobiernos empujarán, casi obligarán, a la gente a trabajar más tiempo. Olvídense de 30 años viviendo de las pensiones y de lo ahorrado en los años anteriores. Más que vivir más tiempo seguro, los gobiernos sensatos considerarán que la esperanza de vida SANA es la medida clave de su éxito. Los ancianos sanos tendrán que trabajar más tiempo, les guste o no, y con suerte en empleos adaptados a la edad.

Por eso, las ciencias de la vida aliadas con los gobiernos se dedican a desarrollar tratamientos que nos ayuden a envejecer mejor y mantenernos sanos durante más tiempo. Se espera un auge de los programas de actividades para las cohortes de más edad: setenta, ochenta años. También es de esperar que se preste más atención a las cohortes de más de 55 años, ya que tienen que prepararse para una vida laboral mucho más larga, que sólo podrán desempeñar con buena salud.

Bajo la amenaza del Age-mageddon, los gobiernos inteligentes considerarán esencial promover estilos de vida saludables. Lo cual es una buena noticia para nuestro sector. Pero no debemos alegrarnos demasiado pronto. Para recoger los frutos de un clima social cada vez más favorable al fitness, nuestro sector necesita un serio cambio de forma.

Cambio de forma en cuatro puntos

1.- Tradicionalmente, el fitness ha prosperado gracias al deseo de los jóvenes de ponerse en forma muscularmente. Los gobiernos percibirán esto como algo simpático, pero difícilmente alineado con su lucha contra el Age-mageddon. El interés gubernamental se dirigirá hacia todas las actividades que se centren más directamente en envejecer mejor, mantenerse sano durante más tiempo. Lo que nos ha traído hasta aquí -formas jóvenes y músculos- no nos conducirá a futuros más rentables.

2.- Shape-Shifting Fitness debe relacionarse, estrecha y rápidamente, con los nuevos medicamentos antienvejecimiento que la gerociencia está desarrollando con éxito y que ralentizan cómo envejecemos biológicamente. Por ejemplo, la metformina. Originalmente (desde 1922) un medicamento antidiabético, resulta ser también un ‘gero-protector’, costando sólo 30 céntimos por pastilla. No, la metformina no se ha probado completamente en su nueva función, y mucho menos se ha demostrado plenamente. Pero es de esperar que aparezcan tratamientos aún más revolucionarios. Ya escribí antes sobre los nuevos medicamentos para adelgazar -Ozempic, Wegovy- y cómo están cambiando la dinámica de nuestra industria. Weight Watchers (WW) ya está haciendo frente a esta nueva dinámica. La marca ha integrado los nuevos fármacos en sus órbitas de negocio. Ahora asesora sobre su uso: conozca la Clínica Weight Watchers. También empieza a reivindicar su presencia en el sector de la «salud ponderal», donde las modificaciones del estilo de vida -dieta óptima, ejercicio y fármacos contra la obesidad- van de la mano, y desde donde WW se complace en ofrecer asesoramiento -y suscripciones-. Después de una fuerte caída, las cifras han vuelto a subir. Más vale que nuestro sector ofrezca un potencial de cambio de forma similar.

3.- Shape-Shifting Fitness debe replantearse estratégicamente su posición en el escenario cada vez más amplio de la salud y las actividades humanas. Ya somos conscientes del enorme papel que desempeña la inteligencia artificial en este ámbito, aunque aún no está del todo claro. Vemos cómo las grandes farmacéuticas, las grandes sanitarias y las grandes aseguradoras entran también en «nuestra» arena. Bajo el signo del inminente Age-mageddon, también esperamos que los gobiernos entren con más fuerza y urgencia. ¿Promoverán la suscripción a gimnasios u optarán por un impuesto sobre el azúcar? ¿Con qué argumentos y movimientos cambiantes podemos consolidar de forma convincente nuestra posición en la arena?

4.- Es de esperar que entren en juego nuevos actores del sector sanitario y hospitalario. En la era de envejecer mejor y mantenerse sano durante más tiempo, es de esperar que haya más hospitales a domicilio. Se esperan clínicas de salud dispersas y centros médicos locales improvisados. Más recursos móviles y digitales. Menos dependencia de los grandes hospitales y centros médicos.

¿Les gustaría responder a esta pregunta?: ¿Qué cambios son necesarios para garantizar que nuestro sector ocupe un lugar destacado en todo esto?

Profesor Dr. Carl C. Rohde

Envíeme un correo electrónico si estuviese interesado en contactar conmigo : carl@scienceofthetime.com

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