El cáncer de mama está asociado a multitud de comorbilidades que afectan directamente a la salud y calidad de vida de las pacientes. Una de esas comorbilidades es la fatiga, la cual afecta a la calidad de vida, la función física y el regreso al trabajo. Los trabajos científicos han informado que más del 90% de las pacientes expresan padecer fatiga crónica relacionada con el cáncer después de su diagnóstico y puede persistir durante años después del tratamiento.  Además, esta fatiga crónica también puede ser un factor de riesgo para reducir la probabilidad de supervivencia.

Este síntoma tan común entre las pacientes con cáncer de mama está provocado por los efectos secundarios de los tratamientos que se aplican a esta enfermedad, como son la radioterapia después de la cirugía y la quimioterapia (Schmidt et al., 2018), viéndose exacerbado por la pérdida de masa muscular producida por el propio tratamiento y por la reducción de la actividad física durante la enfermedad.

El ejercicio físico se ha mostrado efectivo, como herramienta, para mejorar la condición física de las pacientes y reduce los efectos negativos de los tratamientos farmacológicos.

Específicamente, tanto el entrenamiento de resistencia aeróbica como el de fuerza muscular parecen jugar un papel clave en la disminución y el manejo de la fatiga relacionada con el cáncer. Además, aquellos programas de entrenamiento con mayor duración y frecuencia, así como una mayor supervisión de las sesiones .

La ciencia también vislumbra cómo la realización de ejercicio físico durante el tratamiento para el cáncer de mama ayuda a mantener la masa muscular, consiguiendo de esta manera que la toxicidad de los tratamientos sea menor, mejorando la tolerancia al mismo y manteniendo una mayor calidad de vida entre las pacientes (Fraser et al., 2022).

Es más, tanto para frenar la pérdida de masa muscular como para reducir la fatiga física, es necesario incluir en los programas la combinación del entrenamiento de la resistencia aeróbica y de la fuerza muscular para obtener los máximos beneficios de la intervención.

Los programas de entrenamiento deben progresar hacia una intensidad media-alta, ya que parecen ser seguros y se obtienen mayores beneficios respecto a la fatiga y a la pérdida de masa muscular. Aun así, deben controlarse en todo momento la intensidad y la fatiga durante el entrenamiento, pues las personas no deben sentir en ningún momento que su fatiga empeora. En los días en que la fatiga sea mayor, se ha de elegir ejercicios con menor intensidad, variantes menos exigentes y opciones de movimiento más suaves

También parecen efectivos, para la gestión de la fatiga física, los programas de entrenamiento en el medio acuático, en los que se deben combinar ejercicios de resistencia, fuerza, movilidad, estiramiento y respiración. Además, todas aquellas técnicas y ejercicios de meditación cuerpo-mente (TaiChi, Yoga, etc.) también parecen ayudar al manejo y disminución de la fatiga relacionada con el cáncer.

A pesar de la evidencia prometedora informada en la literatura científica, las pacientes, a menudo, se muestran reacias a participar en programas estructurados de ejercicios debido a la creencia de que los efectos secundarios relacionados con el tratamiento (fatiga, náuseas, dolor y rigidez, etc.) podrían exacerbarse. Las percepciones de riesgo equivocadas y las preocupaciones de seguridad son barreras comúnmente reportadas para la práctica de actividad física en esta población, lo que podría atribuirse a la información vaga, inconsistente o falta de credibilidad sobre la actividad física que brindan los profesionales de la salud en los entornos de atención al cáncer.

En este sentido, tenemos un gran trabajo que hacer los profesionales del ejercicio, siendo de gran importancia educar a las personas con cáncer de mama sobre el papel del ejercicio físico, ya que esto puede ayudar a eliminar las barreras y la esto puede ayudar a eliminar las barreras y la desinformación que les impide obtener los beneficios derivados del entrenamiento antes comentados.

También es necesario implementar estrategias motivacionales (seguimientos, asesoramiento personalizado, monitorización digital de la intensidad y fatiga, entre muchos otros) que ayuden a conseguir la adherencia al entrenamiento de las mujeres con cáncer de mama y, así, mejorar sus resultados de salud a lo largo del tiempo.

Es necesario formar equipos transdisciplinarios dentro de los entornos clínicos y comunitarios, para ayudar a respaldar la implementación segura, eficaz y sostenible del ejercicio como un recurso de apoyo en la atención al cáncer, basado en la evidencia, para mejorar la salud, el bienestar y la calidad de vida general en las personas que viven con cáncer de mama.

Ante todo esto, solo queda señalar que el ejercicio físico ha vuelto a demostrar ser una herramienta útil para mejorar la salud de las personas y, ante esta necesidad concreta, tenemos trabajo que hacer para que, con la implementación del ejercicio físico, podamos ayudar a mejorar la salud y calidad de vida de las personas que lo necesiten.

Debemos seguir formándonos como profesionales.

Francisco José Rodríguez López

Director en Investigación en la Mujer, Ciencias del Entrenamiento y la Salud (IMUCES)

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